Je kind is nu een puber.

En dat verandert de boel.

Vroeger konden jullie nog gezellig samen knutselen of naar de kinderboerderij. Nu is dat echt geen optie meer. Als jij voorstelt om samen wat te gaan doen wordt dat niet meer begroet met gejuich maar met een opgetrokken wenkbrauw: ‘Uh..nee, geen zin in’.

Je bent niet langer het middelpunt van zijn wereld, maar die ouder  die niet snapt hoe het werkt in het leven van je puber. Het voelt alsof je een kind 2.0 hebt gekregen maar de handleiding ergens onderweg is zoek geraakt.

Er verandert in deze fase een heleboel voor jouw puber

Ook voor jou verandert er veel. Je kind is anders, jij reageert anders, jullie relatie is anders.

Het is temidden van al die veranderingen makkelijk om elkaar te verliezen daarom is het juist nu belangrijk om vast te houden aan bepaalde steeds terugkerende gewoontes. Dat geeft een gevoel van veiligheid en stabiliteit, voor jullie allebei.

Hoewel je niet altijd meer dezelfde dingen kunt doen als vroeger, zijn er toch nog een paar dingen die jullie samen kunnen doen.

Samen eten

Ik hoor je al roepen: ‘Ja, maar ……(vul reden in waarom jullie schema’s echt niet samengaan)’.

Ik begrijp het, het is bijna onmogelijk om tussen school, werk, sport, sociaal leven, vrienden een moment te plannen waarop jullie rustig samen kunnen eten. Je bent al blij als ’s avonds iedereen iets gegeten heeft, laat staan als dat ook nog eens samen moet gebeuren.

Samen eten als gezin is alleen wel belangrijk. Het schijnt zelfs dat pubers die regelmatig samen eten met hun gezinsleden minder risico lopen om depressief te worden of crimineel gedrag te vertonen. Waarom? Samen eten met het gezin versterkt de onderlinge band en daardoor ervaart jouw puber een sterker gevoel van verbinding.

Een mooie reden om tijd in te plannen om samen te eten toch?

Maak wel eerst duidelijke afspraken met elkaar

Praat niet alleen maar over school. Grote kans dat je puber dichtklapt en daarna acuut geen zin meer heeft om ‘gezellig’ samen te eten. Niemand heeft namelijk zin in een kruisverhoor onder het mom van ‘gezellig samenzijn’.

Een gesprek werkt ook beter als er geen mobieltjes of tablets aan tafel zijn. Dus schermen zijn een no go (dat geldt overigens ook voor jou 😉).

Het is niet nodig om van elke maaltijd een uitgebreide happening te maken. Even samen lunchen of in het weekend samen ontbijten zijn ook perfecte momenten om even bij te praten.

Een halfuurtje even bijkletsen is meer waard dan 1,5 uur verplicht tafelen. Wees dus flexibel in je uitvoering én in je verwachtingen.

Samen op vakantie

Deze tijden zijn druk. Af en toe is het dus echt fijn om als gezin met vakantie te gaan. Maak het ook hier niet al te moeilijk: een dagje eropuit of een weekendje weg kan ook al zorgen voor een vakantiegevoel.

Het helpt voor de voorpret enorm als je je puber mee laat denken over waar de reis naartoe gaat. Bespreek van tevoren jullie verwachtingen en spreek aan de hand daarvan ook een dagindeling af. Zo ga je met realistische verwachtingen op pad (en dat scheelt een hoop ruzies 😊).

Er is namelijk niets zo frustrerend als op je vakantiebestemming er achter komen dat jouw puber vakantie ziet als ‘de hele dag tabletten’ terwijl jij al tickets had geregeld om elke dag een museum te bezoeken.

Even samen praten voor het slapen gaan.

Vroeger stopte je je peuter in. Als je dit nog wel kunt bij jouw puber, is dat supertof en een mooi moment om weer even in te checken.

Als dat geen optie meer is kun je nog wel ’s avonds voor het slapengaan nog even een kus geven, vragen hoe het gaat en wat hij de volgende dag te doen heeft. Soms ontstaat er een gesprek(je), soms krijg je een kort antwoord. Beide opties zijn goed. Het gaat om even contact maken en je liefde tonen. Meer niet. Als je puber zin heeft om te praten, luister dan met een open hart. Het gaat er op dat moment niet om dat enorme problemen worden opgelost, daar is het vaak een te laat tijdstip voor. Het doel is dat je puber zijn hart kan luchten. Als er echt iets speelt kun je voorstellen om daar de volgende dag wat langer over te praten (als je puber dat wilt).

Een knuffel geven

Knuffels geven blijft altijd fijn. Zelfs al lijkt het alsof je puber ze niet meer wil of nodig heeft, jij blijft zijn ouder en je blijft je liefde tonen door af en toe een knuffel te geven.

Als je puber het ‘cringe’ of ‘awkward’ vind kun je ook volstaan met aai over de bol of een hug als je naast elkaar zit.

‘Ik hou van jou’ zeggen

Dit zijn de drie meest krachtige woorden die je tegen je puber kunt zeggen. Als jij ‘ik hou van jou’ zegt, laat jij aan jouw puber merken dat wat er ook gebeurt jij altijd van hem blijft houden.

Zeg deze woorden daarom zoveel mogelijk: bij het naar school gaan, als je puber iets heeft gedaan waar hij trots op is, bij elke mijlpaal, als je ziet dat hij even niet lekker in zijn vel zit of als laatste wat jij zegt voor het slapen gaan.

Wie weet verrast je puber je en zegt hij af en toe ‘ik hou ook van jou’ terug 😊

Tot slot

Deze puberfase is niet makkelijk. Soms lijkt het alsof je puber jou totaal niet meer nodig heeft en alles wat jij zegt superstom is. Jouw puber is op zijn beurt druk bezig met zichzelf te ontdekken, inclusief grensverleggende acties.

Het is in deze periode heel makkelijk om je dood te blijven ergeren aan elkaar, maar jouw puber heeft je juist nu echt nodig. Dus hou vol, het komt echt allemaal goed (echt waar).

En weet je…het hoeft allemaal niet zo moeilijk. Samen pizza eten en je puber daarna een knuffel geven gevolgd door een ‘ik hou van jou’ is ook al heel wat waard.